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矽谷最「另類」的孵化器Expa到底能走多遠?

2016-05-10 11:29:55 來源:i黑馬網

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台商杂志

文/陳一佳

常常有人打趣說,在矽谷不管向哪個方向扔塊石頭,都百分之百可以命中一個創新企業孵化器。這樣說雖然有一點誇張,但做為每年吸納全美三分之一風投資本的創業基地矽谷,卻不斷湧現出幫助創新企業成長的孵化器,成為創業者實現夢想的有力推手。

說到矽谷著名的孵化器,大家可能首先會想到Y Combinator、TechStars、500 Starups等。但是這兩年,矽谷紅的,則是一批不按常理出牌的孵化器新秀,Expa就是其中之一。

不是孵化器的孵化器

Expa非常特立獨行。他們並不想做傳統意義上的孵化器,更不是一個風投,而是一個創業路上的幫手——從創業想法開始,手把手教創業者如何避免早期的一些常見陷阱,還幫他們一路保駕護航,剷除創業路上可能遇到的障礙。

最近,剛剛成功融資1億美元的Expa宣佈,要推出一個全新的專案——ExpaLab。Expa Lab是一個為期6個月的孵化器專案,針對三藩市和紐約地區的創新公司。入選的公司,會獲得50萬美金的資金支持、辦公場地、法律指導、5人導師團隊等福利。

用創始人Garrett Camp的話說,Expa Lab最大的特點就是實行「小班授課」。和其他孵化器動不動就是100人一堂課的架勢相比,Expa Lab的創業輔導課程,參加的人數一般都控制在8人左右,讓參加的企業可以獲得更多、更全面、更適合自身需要的指導建議。而這些,是別的大型孵化器所不能 給予的。

Expa Lab宣稱,他們要玩的不是「廣撒網」,去拼創新公司成功的概率。他們想要的,是每個加入這個項目的公司都能夠成功,所以對入選的創新公司挑選極其苛刻,並且嚴格限制每次入選的公司數量,以此保證導師們給予每個公司足夠的關注。

要申請Expa Lab,你需要在 http://expa.com/labs/apply/ 填寫一個有20個問題的申請表。其中,包含了「一句話形容你的公司」、「你公司最亟待解決的問題是什麼」、「你如何吸引你的第一個客戶」、「團隊成員都有 誰,你們在一起共事多久」等問題。想想看,要在這份不長的申請表裡獲得投資人的芳心,也的確不是一件容易的事兒。

Expa什麼來頭?

Expa 其實早在2013年就啟動了。這個概念的提出者,是Uber的聯合創始人Garrett Camp。此後,訂閱按鈕服務的網站AddThis的創始人Hooman Radfar、簽到應用鼻祖Foursquare的聯合創始人Naveen Selvadurai,以及曾在Google、Linkedin任職的RobertoSanabria等業界大牛紛紛加入。可以說,陣容極其豪華。

成立一年之後,Expa就吸引很多大人物投資了5000萬美元,包括維珍集團的創始人Richard Branson、惠普CEO Meg Whitman、《每週工作4小時》(The 4-Hour Workweek)的作者Timothy Ferriss等。
在 過去的兩年裡,Expa已經成功幫助創造了15家新公司的啟動,包括已經被Kickstarter收購的Drip.fm,以及幫你找到一個領域專家的手機 應用Operator、幫你推薦好去處的Spot.com,以及方便你就餐預定的Reserve等等。此外,Expa的官方網站最近還公佈,目前正在運作 幾個非常令人興奮的專案。

「小而精」真的行得通嗎?

雖然Expa目前的發展勢頭不錯,但是很難說現在強勢推出Expa Lab是否正確。據美國專做風投跟蹤的公司CB Insights的報導,在過去的6個月中,美國風險投資交易市場出現了大幅度的回檔,而且美國國家風險投資協會也發表報告稱,現階段創新公司想在首輪融 資後再吸引投資,也是越來越困難。

除了整體投資環境上的問題,Expa當然免不了被拿來和Y Combinator、TechStars、500 Starups等著名孵化器做對比。就拿Y Combinator來說,參加上一季學員班的公司已經達到了126個。但是,Y Combinator也宣稱自己的學員也是有機會和導師一對一互動的,而且它孵化過像Airbnb這樣的神話。所以,即使只是帶著Y Combinator的光環,更容易得到業界的認可。
儘管如此,Expa還是執著於「小而精」、「重品質而非數量」的理念。像Expa的投 資人之一HoomanRadfar所說的,可能越是在這個時候,才越能看清誰是真正想要幫助一個公司的人。也或許,在這個浮躁的創業大潮裡,像Expa這 樣接地氣的孵化器,最後能獲得意想不到的成功。

(作者簡介:陳一佳,80後著名雙語主持人和財經評論員、路透社北美地區唯一華人女主播,紐約三橙傳媒創始人兼 CEO,《創業美國》製片人和主持人。)

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