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看「新型態介面公司」如何「不事生產」卻又掌握消費者需求

2016-02-15 10:49:33 來源:《Shopping Design》81期「戶外的魅力」-DarkBringer

台商杂志

NASA宣佈克卜勒太空望遠鏡發現某行星。如果這星球上最大的出租車公司旗下沒有半台計程車、銷售額最高的購物網站沒有任何實體產品、擁有最多房間的住宿旅店沒有半張地產權狀、每日數千萬人瀏覽的媒體平台不曾寫過任何報導……你覺得這顆星球如何?

看起來怪怪的?根本就是個騙子與賭徒橫行的詐騙星球?恭喜你來到地球。

上述四家公司分別是Uber、阿里巴巴、Airbnb跟Facebook。這些不同於以往的新型態公司,或許可以稱為「介面」公司,同時也是全世界募資紀錄的保持者。不只矽谷,全球成千上萬的公司正前仆後繼爭先恐後地想要複製他們的成功經驗。獲得28億美元而使得估計價值來到五百億的Uber、創下16億與15億美元紀錄的阿里巴巴與Facebook、然後Airbnb今年也獲得了15億美元的挹注。如果我們根據華爾街日報的資料把他們那相較之下小菜一碟的營業額拿出來做比較,人們應該會驚訝於創投基金對於這些不事生產的介面公司的熱愛。

為什麼?這四間公司間的共同點是什麼?難道是買空賣空嗎?不,這些公司告訴我們,掌握了消費者與提供者之間的介面,也就掌握了龐大的、而且是不用流汗的利益。

網際網路應該是近代文明最大的改變者(或破壞者,取決於你從何種角度觀看)。它在各方面所帶來的影響是短時間內無法估計的。資訊的流通加快、知識的傳遞方式被改變、話語權不再被獨占、銷售和營業方式的變化、甚至還隨手推翻了四個專制政權。若是沒有網際網路,阿拉伯之春與伊斯蘭國也都不會發生。

新型態介面公司的第一個共同點──他們找到了對現況不滿的顧客。一群不滿意的顧客也就是願意付出同樣甚至更高代價來獲得他所想要的服務或產品的人。在遍尋不著計程車半個鐘頭之後,你願不願付出略高的價錢來離開那個氣溫只有4℃的下雨街頭?Uber就是因應這個概念而生。一直居住在便利的台北市的人們可能很難想像,但如果你曾在禮拜五傍晚的上海街頭搭車,你就可以理解Uber的這個概念有多正確。與一般計程車的固定車資不同,當有大量的需求卻只有少許供應時,Uber的車資就會提高,藉此吸引更多的司機提供服務,反之亦然。

第二個重點,透過網站或手機上的APP,他們以非常輕鬆的方式將你所需的服務帶到眼前。用操作容易的介面降低進入的門檻,用強力的搜尋引擎將服務提供者與消費者快速的連結,Google可以說是界面公司的濫觴。喜愛旅遊的消費者可能都用過「背包客棧」的機票比價服務,不用拿著紙筆一個一個網站的瀏覽作筆記,只要輸入正確的資料,下一秒間幾十個旅行社與航空公司的資料都整理好在你的眼前。

需求與供給的滿足一直是人類文明發展上的一大要項,但網際網路的出現破壞了傳統的供應鏈關係。Uber、Airbnb等公司以一種非常扁平的方式疊附在著過去的供應鏈之上,他們並不直接生成產品或服務,取而代之的是用更親和更快速的方式把產品與服務帶到需求者的面前,提供更好的搭車住宿用餐體驗,並由此抽取利潤。

一百年前的這個時間點,福特製作出了T型車,改變了人類的交通方式,正要進入流水生產線的大量製造時代,百年後的人類也正在這個分水嶺上探索internet所帶來的各種可能。如果你的公司還沒有開始從這兩個角度思考,那麼最好從今天開始。

 

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