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積習難改再遭高額罰單 日化巨頭價格串謀背後

台商月刊更新於11/09  點擊數:11
摘要  案例重現2011年,寶潔、漢高等8家化妝品製造商因結盟操縱價格達20年,被西班牙政府處罰5000萬歐元;同年4月13日,寶潔和聯合利華又因操縱洗衣粉價格,受到歐盟反壟斷機構處罰,被處以近3.2億歐元的反壟斷罰款。2011年12月,寶潔、漢高及高露潔棕欖因協同聯合利華在法國進行衣物清潔劑價格操控,被處以3.61億歐元的罰款。2014年12月18日,法國政府反壟斷機構對高露潔棕欖、聯合利華公司、寶潔公

案例重現

2011年,寶潔、漢高等8家化妝品製造商因結盟操縱價格達20年,被西班牙政府處罰5000萬歐元;同年4月13日,寶潔和聯合利華又因操縱洗衣粉價格,受到歐盟反壟斷機構處罰,被處以近3.2億歐元的反壟斷罰款。

 

2011年12月,寶潔、漢高及高露潔棕欖因協同聯合利華在法國進行衣物清潔劑價格操控,被處以3.61億歐元的罰款。

 

2014年12月18日,法國政府反壟斷機構對高露潔棕欖、聯合利華公司、寶潔公司、歐萊雅公司、拜爾斯道夫等多家個人護理及家用產品企業開出了總計9.5億歐元(約合12億美元)的罰單,因這些企業在2003年~2006年期間存在反競爭行為。

 

近些年,不斷出現反壟斷、反競爭、操控價格遭遇罰單的新聞事件,但當事企業似乎都顯得比較淡定,大眾消費者也並未有歡天喜地之感。是司空見 慣嗎?還是默認了市場競爭不良潛規則?是企業積習難改?還是價格壟斷及操控背後的巨額利潤誘惑?對任何企業而言,收到反壟斷調查罰單應該都算是晴天霹靂。 但對日化巨頭來說,卻大有「如期而至」的意味。

 

積習難改  日化巨頭多次上壟斷「黑名單」

據法國競爭管理局透露,其已向高露潔棕欖、聯合利華公司、寶潔公司、利潔時、漢高等處以罰金3.452億歐元,因上述企業存在對家居清潔產品串謀定價行為,包括對超市進行價格壟斷。並向法國歐萊雅公司、拜爾斯道夫、寶潔、聯合利華、Beiersdorf AG以及吉列在內的其他個護產品製造商處以總計6.059億歐元的罰款,原因是操縱沐浴露、洗髮香波、牙膏等個人護理用品的定價。

 

領到罰單的各家企業紛紛「喊冤」,但是有行業從業人員表示,競爭監管機構既然能夠開出罰單,自然是有確鑿的證據,「企業之所以做出上訴的姿態,是為了減輕這一事件對品牌形象的影響。」

 

這並不是日化和消費品巨頭首次因為串謀定價、操縱價格或是價格壟斷而收到罰單。僅法國競爭監管機構就曾處理過洗衣粉價格操縱案,還對涉嫌操縱法國包裝麵粉市場近半個世紀的麵粉廠家處以2.42億歐元的罰款。

 

2011年12月,寶潔、漢高及高露潔棕欖因協同聯合利華在法國進行衣物清潔劑價格操控,被處以3.61億歐元的罰款。彼時,法國反壟斷機構透露,寶潔、漢高以及高露潔等四家日用消費品巨頭在1997年~2004年期間共同就向零售商提供的產品定價範圍和促銷活動達成協議,以限制競爭,穩固自身的市場地位,而價格操縱行為涉及這些企業所有在法上市的品牌洗衣產品。同時,這些公司還建立了一個系統,來核查各方是否履行承諾。

 

同在2011年,寶潔、漢高等8家化妝品製造商因結盟操縱價格達20年,被西班牙政府處罰5000萬歐元;同年4月13日,寶潔和聯合利華又因操縱洗衣粉價格,受到歐盟反壟斷機構處罰,被處以近3.2億歐元的反壟斷罰款。

 

可見,日化巨頭間的價格串謀已經不是一次兩次了,其中一方提價,其他幾家立馬跟漲,這種默契最終都源於違法收入遠遠高於違法成本。在此「權衡」下,自覺頻繁地串謀價格也就不足為奇了。

 

串謀背後  水有多深

隨著越來越多的國家對價格操縱事件的關注與日俱增,巨頭間的價格操控行為也變得更加「靈活」而隱秘。

 

中投顧問高級顧問劉建修表示,由於日化巨頭在全球勢力較大,所以串價的情況較為普遍,為了共同獲取高額利潤,避免因自身漲價其他企業保持價 格不變帶來的市場份額丟失,巨頭之間形成默契。而企業間能夠串謀定價的基礎是幾大企業在市場中品牌影響力、消費基礎較為牢固,已經占據多數市場份額。

 

某企業高層也透露,任何一個集中度高的行業,巨頭間都會形成這樣的一種默契,雙方是競爭協同的關係,「我們也會與直接的競爭對手坐下來商 量,比如簽貨架,以前是雙方報價,高價獲得,後來就大家商定好價格協商分取貨架。這樣主要是為了保護同一個階層的利益,來抵禦二線品牌或是更高品牌的入 侵。但是這種行為主要存在於產品同質化比較嚴重的領域。」

 

由於一些國家在法律體系建設及執行方面並不完善,存在一定的漏洞,對企業聯盟操縱價格的行為處罰力度達不到足夠的威懾效果,所以造成此類行為屢禁不止。

 

不過,即便處罰力度都如美國、歐盟一樣嚴厲,或許仍難以阻止企業的違法衝動,「操縱市場價格,會給企業帶來高額的利潤,且很難被發現,此前 一些被發現的案例,往往是因為相關政府告知參與操縱價格等壟斷行為的企業,主動向政府報告可免受處罰。」某行業人士指出,「況且處罰金額根本無法與操縱價 格所帶來的收益相提並論,所以很多企業直接預留一定數額的資金,用於應對管理部門可能會開出的罰款。」

 

據報導稱,寶潔在受到西班牙1200萬歐元(約合1675萬美元)的罰單之前,已經在當年1月份預留了2.99億美元用於對歐洲管理部門可能開出的罰單。而歐洲「每週新聞」網站曾經披露的數據顯示,寶潔公司為這類潛在罰款預留的款項高達5.75億美元。有反壟斷案件的專家指出,寶潔公司預留如此巨額資金用於應對潛在罰款,讓人不禁猜測這家日化巨頭究竟在多大程度上參與了行業「合謀」?

市場監管  如何為消費者解除價格綁架?

 

自2008年8月起,大陸開始實施《反壟斷法》,日化行業就不斷傳出或將有企業因為反壟斷而被調查的消息,不過至今仍未有政府部門真正地採取實質性措施。僅有2011年5月,上海市物價局對聯合利華開出200萬元人民幣罰單的一例,原因是該公司「多次散佈漲價資訊,擾亂市場價格秩序」。

 

但近兩年來,大陸相關職能部門在反壟斷方面的力度在不斷加強。從2013年年初至今,大陸的反壟斷調查從彩電、奶粉、白酒、眼鏡,擴展到汽車、保險、水泥等行業,開出的罰單金額也超過30億元人民幣。那麼,大陸市場未來會有如何動向?會否對日化巨頭著手反壟斷監管,為消費者解除價格綁架呢?

 

中投顧問董事、研究總監郭凡禮指出,對於國家政府部門而言,以監管進而保障公平的競爭環境是重要的。尤其是在全球化趨勢日趨明顯的情況下, 多個行業外資企業享有技術優勢,若是任憑外資企業壟斷市場或者合謀串價,那麼同等競爭的本土企業的市場競爭力就將不斷被削弱,或者是處於上下游的企業將只 能獲取相當低的附加值。

 

而劉建修則指出,市場競爭是杜絕企業間串價的重要機制。若企業間存有競爭關係,基於市場份額和經濟關係的顧慮,串價發生的可能性較小。但是 隨著行業內龍頭企業的崛起,市場競爭機制逐漸失靈。此時就需要有國家政府干預,以行政或者經濟手段來重塑市場公平競爭環境。法國政府此次針對幾大日化巨頭 的調查和懲罰就充分顯示了政府作用,未來日化巨頭在法國將更加遵循市場機制,壟斷定價行為會有所收斂。

 

 

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